De kracht van betekenis / Emily Esfahani Smith

Ik wil dit boek ook lezen!

Op Twitter zag ik haar boek voorbij komen en een paar weken geleden stapte ik op haar af op het Happinez festival. Verlegen en verrast beantwoordde Emily Esfahani Smith mijn vragen. Een dag later zat ik bij haar lezing op datzelfde festival. De vier pilaren van betekenis (belonging, purpose, transcendence, storytelling) spraken me enorm aan en ik besloot om haar boek te bestellen.

Ik geloof ook enorm in het belang van betekenis op deze wereld en in ons leven. Ik ondervond dit het beste na een lezing die ik gaf in de Bibliotheek van Haarlem. Een man stak zijn hand op en zei hij: ‘Voordat ik mijn vraag stel wil ik eerst nog iets zeggen. Bedankt voor je boek Jelle. Ik wil het iedereen aanraden’.

Een gevoel van betekenis en voldoening ging door mijn lijf heen. Dit had ik nog nooit meegemaakt. Ik had iets geschreven wat iemand had geholpen bij zijn groei. Toen wist ik het. Anderen helpen en inspireren is dat wat ik altijd wil blijven doen.

Twee grootste lessen uit het boek

1. Zoek niet naar geluk. Zoek naar betekenis want daar komt geluk uit voort.

‘Zoeken naar betekenis geeft je leven verdieping. Het geeft meer voldoening dan de zoektocht naar persoonlijk geluk’ schrijft Emily Esfahani Smith. Maar laat deze maatschappij nou hoofdzakelijk gebouwd zijn op geluk en genot zonder betekenis. En mede daarom zijn er zoveel mensen eenzaam en depressief.

Betekenis is dat wat we nodig hebben en dat wat ons écht gelukkig maakt en gezond houdt. Maar wat zorgt er dan voor betekenis in iemands leven? Ergens toe behoren, verhalen vertellen en aanhoren, leven met ‘purpose’ en contact met de natuur, meditatie en spiritualiteit.

2. Een betekenisvol leven is een gezonder leven.

Gezondheid en betekenis zijn nauw met elkaar verbonden. Mensen zorgen beter voor zichzelf. Ze roken minder en drinken minder alcohol. Ze sporten meer, slapen beter en eten gezonder. ‘Want als je investeert in je leven, dan investeer je ook in je gezondheid’ zegt Michael Steger in het boek.

Mijn top vijf highlights

1. This timely and important book argues that the search for meaning can immeasurably deepen our lives and is far more fulfilling than the pursuit of personal happiness.

2. And yet, there is a major problem with the happiness frenzy: it has failed to deliver on its promise. Though the happiness industry continues to grow, as a society, we’re more miserable than ever. Indeed, social scientists have uncovered a sad irony—chasing happiness actually makes people unhappy.

3. What was surprising, however, was that the pursuit of happiness was linked to selfish behavior—being a “taker” rather than a “giver.” “Happiness without meaning,” the researchers wrote, “characterizes a relatively shallow, self-absorbed or even selfish life, in which things go well, needs and desires are easily satisfied, and difficult or taxing entanglements are avoided.” Leading a meaningful life, by contrast, corresponded with being a “giver,” and its defining feature was connecting and contributing to something beyond the self.

4. People who are driven to contribute to society and to future generations, he found, all share a common pattern: they are more likely to tell redemptive stories about their lives, or stories that transition from bad to good. In these stories, the tellers move from suffering to salvation—they experience a negative event followed by a positive event that resulted from the negative event and therefore gives their suffering some meaning.

5. It’s unclear why exactly meaning and health have such a strong relationship, but some psychologists speculate that people leading meaningful lives may take better care of themselves. Research finds that they’re less likely to smoke cigarettes and drink alcohol, have better exercise and sleep habits, and maintain better diets. They are also more likely to use preventive health services. “If you invest in life,” as meaning researcher Michael Steger has put it, “you invest in health.”

Ik wil dit boek ook lezen!

Deze pagina bevat één of meerdere affiliate links, meer info hierover lees je hier.

Share this...


Verlangen naar Minder van Jelle Derckx
VERLANGEN NAAR MINDER

28 juni verschijnt mijn boek 'Verlangen naar minder'
— een reis naar een bewust en duurzaam leven.
Bekijk hier een preview!

GROWTHINKERS